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What will happen?

Actually, we don’t go out of the house every morning because we are driven by the idea of making money. We go out because we’re used to it. It is quiet normal that there is money for it without thinking about it all the time.

If we move to the money-free society, we are not starting from zero. We continue what is already there.

If the politicians and maybe also those responsible in the churches have done a good job to motivate the people accordingly, not much will happen at first. Everything continues as normal, everyone goes about their job and their obligations and gets what they need for free. The only difference is that there is no money. With the Covid-19 lockdown, humanity has proven that even major interventions in daily life can be mastered with a lot of discipline.

What happens to luxury goods that are limited?

To know this, we must first ask why there are luxury goods. People do not have the natural need to drive through the city in a 500 hp SUV or to live alone in a large castle. These needs are created because automakers or real estate dealers make a lot of money selling these goods. If there is no money, and consequently no money can be made, one does not make an effort to create needs that are not there naturally. Who laboriously paves a road that leads to nowhere? I think that after a transition period, nobody will have the need for scarce luxury goods anymore, also because the social hierarchy is disappearing. In a really fraternal togetherness there is no need to have to stand out with outward appearances. And this transition period will be so exciting that one can safely neglect the transition problem with luxury goods.

What happens to the willingness to develop new things?

Our motivation and curiosity will not go away just because there is no money. The pace of development, which is increasing exponentially today, will perhaps approach a straight line again. We will continue to have ideas and it will be much easier to find like-minded people to make the idea a reality. It is likely that fewer ideas will disappear in drawers because there are no financial support for the realisation.

We are in a very fast moving time. A symptom of this time is that far too much waste is created and natural supplies are used up, precisely because newly developed items are thrown onto the market at ever shorter intervals. Who does not mourn the good old washing machine that was no worse than the newest but lasted for 20 years. It wouldn’t hurt us if we use our cell phone for maybe three years and not throw it away every year because a new one is being advertised.

But won’t it be like in former socialism, where creativity has been thwarted?

As a freshly graduated from the university, I worked in a research institute in the former GDR. My ideas were not listened to because there was a hierarchy and the superiors got their money, regardless of whether there were new developments or not. Why should they do it? And that is exactly the point. In the voluntary society there is no hierarchy based on salary levels. Whenever there is an idea, a cluster of like-minded people is formed who put that idea into practice.

You cannot compare this new society at all with socialist forms of society, it is the complete opposite. In socialism there is money but no property and here there is property but no money.

We must not be afraid of the changes. We have to try not to imagine the free supply like the battle at the cold buffet or Black Friday, but perhaps more like a completely relaxed all-inclusive vacation where we know that everything will be free tomorrow too. Many of our innate good qualities will come to light when we are no longer forced to work daily due to lack of money but go to work voluntarily.

What happens when the market no longer regulates?

The regulation of the supply, which is now carried out by the free market with all its disadvantages such as overproduction or the creation of artificial bottlenecks, is taken over by today’s communication options. What is now being striven for with Industry 4.0 in order to make competing large companies more competitive will then be used for general communication with one another and to ensure the welfare of all people.

Large and global companies will break up into smaller companies. The trend to save labor will be reversed and there will be job opportunities for many.

Small and medium-sized businesses are increasingly being run like real family businesses. The ownership structure is clear and simple and since there is no competitive pressure, the company management will be able to take care of the good working atmosphere even better. Your reward is recognition by your employees, the best reward.

It will be similar in agriculture. Since there is no competitive pressure and no incentive for management to get rich with money, the fields and stables will become smaller again. Over time, people’s mobility will return to a comfortable level. This will free up large agricultural areas for food production that are now needed for the production of biofuels.

Civil society, made up of commons, will grow very rapidly as there is no longer any difference between paid and unpaid work. Everyone will find work there according to their abilities and inclinations.

A strong civil society will probably also devote itself to major tasks that are unthinkable today because the money is lacking. Areas of the earth that have become deserts through human activity could be reclaimed. That is much easier than the realization of existing plans to colonize the moon or Mars.

Our leisure behavior will change in two ways. Since the social hierarchy disappears because there is no “rich and poor” but solidarity with one another, we will also place less emphasis on external appearances. Instead of going to the shopping center, we deal with our hobbies. Of course, also because nobody pushes us to make new purchases through advertising.

What impact will it have on our economy?

One can imagine the world economy in a very trivial way as two cycles. A small cycle that encompasses ordinary food and consumer goods production, production of energy, provision of drinking water, services, trade and consumption through the satisfaction of daily needs.

Almost all material values ​​are concentrated in the small cycle, the simple “market”. There is no active intervention in this cycle. It works smoothly even after the Covid-19 restrictions (if you disregard hamster purchases). It will work even without money, there is no reason to doubt it.

The principle of the market is based on growth. But since we cannot eat infinitely much, a second cycle has emerged. It has nothing to do with people’s basic needs, that’s why we call it the speculative cycle:

The speculative cycle consists mainly of non-material values ​​such as share prices, speculation in oil, gas, seeds, raw materials or cash flows, global trade, multinational construction and pharmaceutical companies, drug and human trafficking, etc. If the money disappears, this cycle will simply dissolve. Nothing will happen to the people who are active within this cycle today, because they are supplied by the small cycle and it stays that way.

Of course, the disappearance has certain effects on the small cycle, since many things then have to be produced with more effort. But that will again offer employment opportunities. Certainly some things will feel scarce temporarily. However, those who are mainly concerned – we in the developed industrialized countries – live in abundance without us being happier than we were a few years ago when the standard of consumption that we mistakenly call the standard of living was much lower. With this buffer we can safely cushion the decline in productivity due to the slowing down of the small cycle due to the elimination of the large cycle.

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Eberhard Licht
Brussels

Was wird passieren?

Eigentlich gehen wir ja nicht alltäglich morgens aus dem Haus weil uns der Gedanke treibt, Geld zu verdienen. Wir gehen aus dem Haus, weil wir es so gewohnt sind. Dass es Geld dafür gibt, ist eher normal, ohne dass man ständig darüber nachdenkt.

Wenn wir zur geldfreien Gesellschaft übergehen, fangen wir ja nicht von Null an. Wir setzen das fort, was bereits besteht.

Wenn die Politiker und vielleicht auch die Verantwortlichen in den Kirchen gute Arbeit geleistet haben um die Menschen entsprechend für den Übergang in diese Gesellschaft zu motivieren, wird zunächst nicht viel passieren. Das Leben geht ganz normal weiter, jeder geht seinem Beruf und seinen Verpflichtungen nach und bekommt dafür kostenlos das was er braucht. Der einzige Unterschied ist, dass kein Geld fließt. Die Menschheit hat beim Covid-19 Lockdown bewiesen, dass auch große Eingriffe in das tägliche Leben mit viel Disziplin gemeistert werden.

Die gesamte Gesellschaft wird sich mit der Zeit wandeln. Der limitierende Gedanke: „Dafür werde ich nicht bezahlt, also mache ich es nicht.“ wird aus den Köpfen der Menschen verschwinden.

Leistung entsteht durch Dankbarkeit und Freude, etwas für andere tun zu können. Diese Dankbarkeit wird die Menschen beflügeln und den Motor der Angst um den Arbeitsplatz oder der Gier nach mehr Lohn ersetzen. Freuen wir uns nicht oft mehr darüber, ein Geburtstagsgeschenk zu übergeben als darüber, es zu bekommen? Das ist ganz einfach eine menschliche Eigenschaft. Genau wie die, am liebsten alles gratis zu bekommen.

Was passiert mit Luxusgütern, die limitiert sind?

Dazu müssen wir erst einmal fragen, warum es Luxusgüter gibt. Menschen haben nicht das natürliche Bedürfnis, mit einem 500 PS starken Geländewagen durch die Stadt zu fahren oder alleine in einem großen Schloss zu wohnen. Diese Bedürfnisse werden geweckt, weil Autohersteller oder Immobilienhändler viel Geld verdienen, wenn sie diese Güter verkaufen. Wenn es kein Geld gibt und man demzufolge keinen Gewinn machen kann, strengt man sich nicht an, um Bedürfnisse zu wecken, die naturgemäß nicht da sind. Wer pflastert mühsam eine Straße, die ins Nirgendwo führt? Ich denke, nach einer Übergangszeit wird niemand mehr das Bedürfnis nach knappen Luxusgütern haben, auch weil die soziale Rangordnung verschwindet. In einem wirklich geschwisterlichen Miteinander gibt es nicht das Bedürfnis, sich mit Äußerlichkeiten hervorheben zu müssen. Und diese Übergangszeit wird so aufregend und spannend sein, dass man das Übergangsproblem mit den Luxusgütern sicher vernachlässigen kann.

Was passiert mit der Leistungsbereitschaft, neuartige Dinge zu entwickeln?

Unsere Leistungsbereitschaft und Neugier wird nicht verschwinden, nur weil es kein Geld gibt. Wir werden weiterhin Ideen haben, und es wird viel einfacher sein, Gleichgesinnte zu finden um die Idee verwirklichen zu können. Wahrscheinlich werden viel weniger Ideen in Schubkästen verschwinden, weil es heute für deren Verwirklichung keine finanziellen Möglichkeiten gibt.

Wir befinden uns in einer sehr schnelllebigen Zeit. Ein Symptom dieser Zeit ist, dass viel zu viel Abfall entsteht und Vorräte aufgebraucht werden, gerade weil neuentwickelte Dinge in immer kürzeren Zeitabständen auf den Markt geworfen werden. Wer trauert nicht dem guten alten Waschautomaten nach, der nicht schlechter war als der neueste, aber 20 Jahre lang gehalten hat. Es würde uns nicht schaden, wenn wir unser Handy vielleicht drei Jahre lang benutzen und nicht jährlich wegwerfen, weil ein Neues angepriesen wird.

Aber wird es dann nicht sein wie in der ehemaligen DDR, wo jede Kreativität ausgebremst wurde?

Ich habe selbst als frischgebackener Absolvent in einem Forschungsinstitut dort gearbeitet. Meine Ideen wurden nicht angehört, weil es eine Hierarchie gab und die Vorgesetzten ihr Geld bekamen, egal ob es Neuentwicklungen gab oder nicht. Warum sollte man sich Mühe geben? Und genau dies ist der Punkt. In der Gesellschaft auf Freiwilligkeit gibt es keine auf Gehaltsstufen begründete Hierarchie. Wenn es eine Idee gibt, bildet sich ein Cluster von Gleichgesinnten, die diese Idee verwirklichen.

Man kann diese neue Gesellschaft überhaupt nicht mit sozialistischen Gesellschaftsformen vergleichen, es ist das komplette Gegenteil. Im Sozialismus gibt es Geld aber kein Eigentum und hier gibt es Eigentum aber kein Geld.

Was passiert, wenn der Markt nicht mehr reguliert?

Der Markt reguliert ja trotzdem, nur die schlechten Eigenschaften, Wachstumszwang auf Kosten unserer Nachkommen und Ungerechtigkeit, die beide auf die Anwesenheit des Geldes gegründet sind, verschwinden. Aber es gibt selbstverständlich Nachfrage und Angebot. Die Regelung, die jetzt durch den freien Markt mit all seinen Nachteilen wie Überproduktion oder Schaffung künstlicher Engpässe erfolgt, wird durch die heutigen Kommunikationsmöglichkeiten Was wird passieren? weiterlesen

We humans

Greed and envy are among the most negative human traits. Greed is to be able to buy as much as possible and envy is to want what the neighbor has. These two characteristics are the cornerstone of the market economy, and without them it would not work. The system will therefore do everything in its power to promote these two properties. Greed and envy are the oil in the gears of the market.

The real basis of the market economy is competitive thinking. Since it is contrary to the willingness to help, the system will naturally strictly combat the willingness to help, even if officially the contrary is claimed. It is euphemistically called competition. But in competition it is deadly to help competitors. This thought continues into our everyday life. We see that there is something to be done and we could easily do it, but we tell ourselves that others are paid for it.

In order to live in the system of the market economy, one has to accept these facts. Unfortunately, this leads to the fact that we think that people are naturally so predisposed. But it is not like that. Our good qualities lie dormant within us.

I am a good example myself.

Ten years ago I was a private entrepreneur with several employees. My biggest client was the energy giant Vattenfall, for whose coal-fired power plant Reuter West in Berlin my laboratory carried out the emissions monitoring. I also fought for a patent that would use information from the toll system to divert truck flows to rail transport. I wanted to earn a lot of money with it.

I gave up these endeavors when I realized that my children needed more time and attention. But I only started thinking about the way we live after meeting Aborigines in Australia. They still hold on to the way, how they lived for an unimaginably long time. In harmonie with nature.

When we go to the cinema or watch a Netflix movie, what do we want? A happy ending or a bad ending? Who should win – the good guys or the bad guys?

This is how we are at heart. Therefore, a voluntary society will work better than a money-based society.

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Wir Menschen

Gier und Neid gehören zu den negativsten Eigenschaften des Menschen. Gier ist, möglichst viel kaufen zu können und Neid ist, auch das haben zu wollen, was der Nachbar hat. Diese beiden Eigenschaften sind die Grundpfeiler der Marktwirtschaft, die ohne sie nicht funktionieren würde. Das System wird deshalb alles daran setzen, diese beiden Eigenschaften zu fördern. Gier und Neid sind das Öl im Getriebe des Marktes.

Die eigentliche Basis der Marktwirtschaft ist das Konkurrenzdenken. Da es der Hilfsbereitschaft entgegengesetzt ist, wird das System naturgemäß die Hilfsbereitschaft strikt bekämpfen, auch wenn offiziell gegenteiliges behauptet wird. Man nennt es beschönigend Wettbewerb. Aber im Wettbewerb ist es tödlich, Konkurrenten zu helfen. Dieser Gedanke setzt sich bis in unseren Alltag hinein fort. Wir sehen, dass etwas zu tun ist und wir könnten es ganz leicht erledigen aber wir sagen uns, dafür werden andere bezahlt.

Um im System der Marktwirtschaft leben zu können, muss man sich mit diesen Tatsachen arrangieren. Leider führt das dazu, dass wir denken, die Menschen wären naturgemäß so veranlagt. Aber so ist es nicht. Unsere guten Eigenschaften schlummern in uns, bereit, sich entfalten zu können.

Ich selbst bin ein gutes Beispiel.

Noch vor 10 Jahren war ich privater Unternehmer mit mehreren Angestellten. Mein größter Kunde war der Energieriese Vattenfall, für dessen Kohlekraftwerk Reuter West in Berlin mein Labor die Emissionsüberwachung durchführte. Darüber hinaus kämpfte ich mit Anwälten, um ein Patent durchzusetzen, mit dessen Hilfe ich viel Geld verdienen wollte, indem mit Informationen aus dem Mautsystem LKW-Ströme auf Bahntransporte umgeleitet werden sollten.

Diese Unternehmungen gab ich auf, als ich merkte, dass meine Kinder mehr Zeit und Aufmerksamkeit brauchten. Aber Gedanken, über die Art und Weise wie wir leben, machte ich mir erst nach der Begegnung mit Aborigines in Australien, die noch heute an ihrer Lebensweise festhalten, die sie seit unvorstellbar langer Zeit pflegen, im Einklang mit der Natur und der Erde zu leben, und die sich nicht an die leichtfertige Lebensweise unserer Wegwerfkultur anpassen.

Wenn wir ins Kino gehen oder uns einen Netflix-Film anschauen, was wünschen wir uns? Ein Happy End oder ein Bad End? Wer soll gewinnen – die Guten oder die Bösen?

So sind wir im innersten. Deshalb wird eine Gesellschaft, die auf Freiwilligkeit basiert, besser funktionieren als eine Gesellschaft, die auf Geld basiert.

Warum?         Wie?         Was wird passieren?     Die dritte Alternative